Bilingüismo: Consejos para establecer conexiones culturales y no perder el rumbo

Bilingüe es mejor
Por Monika Leal and Paula Niño

Ser bilingüe nos permite comunicarnos con más personas, apreciar otras culturas y disfrutar de beneficios cognitivos. Lo hemos experimentado de primera mano, ya que ambas somos bilingües y hemos aprendido inglés a una corta edad Así que cuando nuestras hijas nacieron, sabíamos que queríamos enseñarles español, pero nuestras razones en ese momento provinieron más del corazón.

Como latinas, el español es el núcleo de nuestra identidad cultural. Está conectado con nuestra infancia y con las personas que amamos, así que no podemos imaginar a nuestras hijas sin el lenguaje para comunicarse con nuestras familias, o no ser capaces de participar en tradiciones culturales que son importantes para nosotras.

Nos sentimos apasionadas por este tema y nos interesaba la idea de crear un blog para compartir recursos con otros padres que están criando a sus hijos para que hablen español. A principios de este año, surgió la idea de hacer un podcast, y en abril, nació Entre Dos. Nuestro objetivo era ayudar e inspirar a otros padres de niños bilingües a través de conversaciones acerca de la crianza bilingüe.

Cada familia y niño es diferente, pero la única cosa que todos compartimos, no importa cuál es el idioma que estamos enseñando a nuestro hijo, es que nos toma mucho esfuerzo conseguir que lo mantengan y lo perfeccionen en un ambiente en el que el inglés es dominante. Uno de los retos más comunes que escuchamos es que los padres no tienen oportunidades suficientes para exponer a sus hijos a ese segundo idioma. Tenemos suerte de vivir en ciudades con grandes poblaciones hispanohablantes, pero cuando ese no es el caso, los padres pueden sentirse desalentados y solos. Por esa razón es que queríamos crear una comunidad para ayudarnos los uno a los otros y ofrecer un poco de motivación. ¡Nosotras también la necesitamos!

Criar a nuestras hijas y hacer Entre Dos nos ha enseñado mucho, pero tal vez la mayor lección que hemos aprendido es simplemente a relajarnos. Estamos haciendo lo que podemos y no hay una sola manera correcta de criar a un niño bilingüe. Solíamos preocuparnos si nuestros hijos mezclaban los idiomas o si nos hablaba en inglés, pero algunas de estas cosas son parte normal de crecer siendo bilingüe. En cambio, nos hemos concentrado en ver el panorama más amplio. Uno de nuestros invitados nos dio un consejo excelente. Nos dijo que deberíamos aspirar a criar niños que cuando sean adolescentes o adultos jóvenes se preocupen por encargarse por sí mismos de mantener el idioma que les enseñamos. Como padres, podemos hacer esto al inculcar un sentido de orgullo en nuestros hijos sobre el bilingüismo. Enseñándoles el gran regalo que es. Lo apreciarán.

Tres consejos para padres:

  • Leer, leer, leer - Es la mejor manera de exponer a tus hijos en casa al lenguaje minoritario.
  • Haz que aprender el idioma sea divertido - Puede haber momentos en los que sientas que estás pidiéndole constantemente a tu hijo que diga las cosas en español, pero recuerda siempre aligerar la carga. Baila, canta canciones y juegos divertidos de tu infancia. Dales una razón para amar el idioma.
  • Este es un juego largo - El bilingüismo no ocurre de un día para otro. Es un proceso a largo plazo y no lineal. Si haces todo lo que puedes para ofrecer suficiente exposición y oportunidades de usar el lenguaje que quieres que aprendan, las posibilidades están a tu favor.

Sobre las autoras

Mónika Leal  y Paula Niño Kehr son las fundadoras de Entre Dos Podcast, un podcast sobre la crianza de niños bilingües. Mónika es de Puerto Rico y es mamá de Zoé, 4, y Paula es de Colombia y es mamá de Emilia, 6.

Los lectores pueden encontrar Entre Dos Podcast en Instagram, Facebook y Twitter @entredospodcast.

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