La perspectiva de una maestra: Cómo ayudar a los preescolares a aprender español

Bilingüe es mejor
Por Carolina Dammert with Jheymy Rivera

Jheymy Rivera realmente conoce lo que se necesita para criar un niño bilingüe. No solo tiene dos hijos, sino que también es la maestra titular en ¡HolaKids!, un preescolar de inmersión al español en California. Hablamos con Jheymy para que nos hablara desde su visión de experta sobre cómo ayudar a los niños a aprender español. Esto fue lo que nos dijo.

¿QUÉ TAN TEMPRANO PUEDEN EMPEZAR LOS PADRES A INTRODUCIR UN SEGUNDO IDIOMA?

Existe una amplia evidencia que dice que un niño nunca es demasiado joven para ser expuesto a un segundo idioma. De hecho, mientras más temprano lo aprendan, mejor. Necesitamos aprovechar el hecho de que sus cerebros son como pequeñas esponjas y sumergirlos en un segundo idioma tanto como podamos, especialmente durante los primeros tres años de sus vidas.

¿CÓMO PUEDE UN PADRE QUE NO HABLA ESPAÑOL, AYUDAR A SUS HIJOS A APRENDER EL IDIOMA?

Esta es una de las preguntas más comunes que escucho de los padres en nuestro programa. Mi respuesta es: constancia y paciencia. Si quieres que tu hijo sea bilingüe, necesitas recordar que es algo que no pasará de la noche a la mañana, ya que habrá momentos en los que tu hijo preferirá hablar inglés y se negará a hablar español, especialmente si tú regularmente te comunicas con él en inglés.

Siempre animo a los padres que están aprendiendo español a incluirlo en sus rutinas cotidianas, ya que esto les ayudará a hacer que hablar español sea una actividad familiar. Las familias pueden mejorar su aprendizaje compartido al ver películas en español, sintonizar una emisora de radio en español, tocar música en español y escuchar eBooks en español. Mientras más te expongas a un segundo idioma, mejores resultados obtendrás. Demuéstrale a tu hijo que hablar español es importante para ti. Aunque debes prepararte para que tu hijo te supere en el primer año. Pronto, ¡tu hijo empezará a corregir TU pronunciación!

¿CON CUÁNTA RAPIDEZ VES QUE LOS ESTUDIANTES EMPIEZAN A HABLAR ESPAÑOL?

Cada niño es diferente, pero en promedio de acuerdo a lo que hemos experimentado en ¡HolaKids!, donde hemos tenido cientos y cientos de niños, es que los estudiantes empiezan a entender instrucciones simples tan pronto como en el primer mes y utilizan oraciones breves a los 3 - 6 meses de haber comenzado el programa. De nuevo, si tienen el español como parte de su rutina diaria, el idioma se convierte en un hábito natural. Inicialmente, alentamos a nuestros niños a que utilicen oraciones como "AYUDA, POR FAVOR", o a decir “AGUA" en lugar de water. Poco a poco adquieren más vocabulario a través de la confianza y la rutina.

¿CUÁLES SON LAS HERRAMIENTAS QUE UTILIZAS PARA ENSEÑAR ESPAÑOL?

Tuve que aprender un segundo idioma cuando llegué a este país a los 17 años.  Recuerdo lo duro que fue al principio y cuantas veces quise rendirme. Lo que me ayudó y lo que utilizamos en el salón de clases todo el tiempo son un montón de imágenes.  Los libros también son importantes y todos los niños aman los libros, que son como una pequeña película que son capaces de ver dentro de sus cabezas cada vez que se los lees. Los padres pueden hacer esto también sin importar su nivel de español.  También utilizamos unas tarjetas coloridas con el vocabulario que queremos que aprendan, y canciones, porque la música es una herramienta importantísima cuando estás aprendiendo algo nuevo (¡todo es más divertido y atractivo con música!). Mi cosa favorita de hacer con mis estudiantes es montar un pequeño show sobre su cuento favorito utilizando títeres, y poco a poco memorizarán todo el libro. Adoro verlos hacer eso.

¿CUÁLES SON ALGUNAS DE LAS TÉCNICAS QUE UTILIZAS CUANDO TE ENCUENTRAS CON ESTUDIANTES QUE NO QUIEREN HABLAR ESPAÑOL? ¿CÓMO LOS MOTIVAS?

Primero, necesito identificar la razón por la que al niño no le gusta hablar español. ¿Es por la pronunciación?, ¿es porque es nuevo y no lo entienden? Si la pronunciación es el problema, entonces podemos enseñarles las vocales a través de canciones y poco a poco algunas de las consonantes. Entonces, podemos trabajar en las palabras que son difíciles de una manera divertida. Por ejemplo, digamos que a un niño le cuesta decir MOCHILA. En ese caso, separaría la palabra MO CHILA, y la practicaría una sílaba a la vez. Celebra cada sílaba y dile al estudiante que está haciendo un buen trabajo. ¿A quién no le gusta que lo reconozcan por su esfuerzo?

¿QUÉ TIPO DE ACTIVIDADES CON LOS NIÑOS PUEDEN HACER LAS FAMILIAS EN CASA PARA REFORZAR EL ESPAÑOL?

Los libros son siempre lo primero, pero también la música ayuda. Aprende el vocabulario de objetos simples en casa. Refiérete a partes de la casa en español en lugar de en inglés (está bien utilizar notas en forma de Post-it para ayudar a los padres a recordar también). La mejor forma de abordarlo es utilizando el español como parte de la rutina diaria. En lugar de "time to brush our teeth" utiliza "hora de lavarse los dientes". A la hora de cenar llámalos en español y recuerda: constancia, constancia, constancia.

De esta manera, una familia crea un puente entre la experiencia del niño en el colegio y la experiencia en casa, reforzando como un valor el hecho de que la familia esté buscando aprender español, no solo como algo que se espera del niño. Ayudar a tu hijo a ser bilingüe es un regalo invaluable. Estás ayudando a tu hijo a ganar confianza en su habilidad para ser alguien que puede hacer varias cosas al mismo tiempo, a tener mejores oportunidades en la vida y estás abriéndoles las puertas a una comprensión y flexibilidad cultural. Además, siempre está el hecho de que se vuelve más fácil para tu hijo aprender ¡un tercer idioma en el futuro!

No es fácil, ¡pero sí que vale la pena!

Jheymy Rivera es maestra titular en ¡HolaKids!, un preescolar de inmersión al español en el campus de Corte Madera en Marin, California. Comenzó a su carrera como maestra en ¡HolaKids! hace seis años y está criando dos hijos bilingües, Emilia, 18 meses, y Santiago, 3.5 años.

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