¿Cómo podemos enseñar y mantener múltiples idiomas en el hogar?

Bilingual is Better
Por Valerie Barbosa

Papá es brasilero, mamá es venezolana y vivimos en Estados Unidos. ¿Cómo podemos brindar a nuestros hijos lo mejor de nuestras culturas? La respuesta está en los idiomas. Así es como hemos logrado que nuestros hijitos en edad preescolar entiendan, hablen y disfruten español, portugués y próximamente, inglés.

Aquí les doy unos datos que aprendí en el camino que nos ayudan en nuestro aprendizaje de idiomas:

Cultivando el hábito de la lectura

Nunca es muy temprano para leerle a tus hijitos en tu idioma nativo. Al escuchar los sonidos y pronunciaciones una y otra vez, el cerebro de los bebés en rápido proceso de formación va absorbiendo mucho más de lo que imaginamos. Léele a tus hijitos todos los días, déjalos tocar los libros, muéstrales con el dedo lo que dice cada palabra y haz de este momento un tiempo especial lleno de amor y aprendizaje.

Cantándoles en tu idioma nativo

La música nos conecta con nuestras raíces culturales, sobre todo cuando se trata de canciones que formaron parte de nuestra infancia. Los libros de Canticos son excelentes para alcanzar esta meta. Con bellas ilustraciones y tiernos personajes, tus niños pequeños sentirán el cariño y la nostalgia que a mamá y papá le traen las canciones que nuestras mamás o abuelas nos cantaban. Además, están traducidas al inglés para poder introducirlos al que será su primer idioma de una manera didáctica.

Usando la tecnología

Hay muchos recursos tecnológicos que ayudan a estimular el aprendizaje de los idiomas de una forma divertida. En nuestra televisión inteligente, ajustamos los “settings” a idioma español o portugués para todos los programas que les ponemos, lo cual ayuda a reforzar y elevar el nivel de exposición a los idiomas que queremos que aprendan. Los apps de Canticos son ideales porque están disponibles en varios idiomas. El de los pollitos es nuestro favorito. Mis hijos quedan fascinados cuando escogen español, portugués e inglés, y exploran los sonidos en idiomas orientales y europeos.

Hablando cada quien su idioma nativo en casa

Vale la pena hacer el esfuerzo. Los hijos crecen relacionando cada idioma con mamá y papá y aprenden a comunicarse siguiendo los códigos que la familia practica. Nuestro hijito de 4 años y no me puede ver hablando portugués o inglés. Me dice “mami, habla español”. Y a su papá le pide que solo hable portugués. Ya está acostumbrado y le gusta. Es increíble la capacidad que tiene de pasarse un “switch” aunque estemos hablando todos juntos. La mezcla es fantástica y él aprendió a hablar nuestros idiomas pronunciando cada uno perfectamente y conjugando los verbos adecuadamente. Es 100% fluente en español y portugués.

Haciendo uso de recursos didácticos

Hay un sin fin de recursos creados especialmente para ayudar a los niños a aprender varios idiomas. En nuestro hogar, Canticos es nuestro aliado para lograrlo y les puedo decir que vamos por buen camino, ya que nuestros pequeñitos hablan y entienden nuestros idiomas nativos y están listos para empezar la escuela y aprender su tercer idioma: el inglés.

Acerca de la autora

Valerie es venezolana-americana y escritora. Vive en Miami con su esposo brasilero y sus dos hijos pequeños. Creó Relatos de Familia, un blog multicultural que refleja su familia trilingüe y su fe en el centro de sus vidas. Sus escritos tienen como propósito celebrar y compartir reflexiones y aprendizajes de la vida de padres y animar a familias que estén pasando por momentos difíciles. Síguela en Instagram @relatosdefamilia.

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